El equilibrio marca la diferencia Parte 5

Propiedades del suelo (Conceptos básicos)

C.- BIOLOGICAS
Las propiedades Biológicas del suelo se refieren básicamente a la presencia de Materia Orgánica y a los Organismos que lo habitan.
Materia Orgánica:
La materia orgánica comprende los productos de desecho de todos los seres vivos que existen en el suelo así como sus restos, mismos que entran en un proceso de descomposición una vez que mueren.

 

funciones de componentes de la materia organica del suelo

 

La mayor parte de la Materia Orgánica se encuentra en la capa superior y su contenido en los suelos agrícolas generalmente varia entre 1.0 y 5.0%, dependiendo de las condiciones climáticas de la región y del sistema de producción. Se considera que los suelos con un contenido de materia orgánica de 3.0 % o más, tienen mayor potencial de productividad, debido a los efectos que ésta promueve.
Beneficios de la presencia de Materia Orgánica en el suelo:

  • Favorece la integración de las partículas que conforman el suelo (arena, arcilla, limo) en agregados estables, lo que mejora considerablemente su estructura.
  • Protege de la erosión y la compactación, evitando el endurecimiento.
  • Mejora la friabilidad* e incrementa la porosidad, propiciando la penetración y el crecimiento de las raíces asi como la actividad de los organismos benéficos.
  • Aumenta la infiltración y la Capacidad de Retención de Humedad.
  • Mejora la Capacidad de Intercambio Catiónico (CIC): El humus (producto final de la descomposición de los restos orgánicos) posee una alta CIC debido a que tiene una gran cantidad de cargas negativas en su superficie; esto incrementa la reserva de nutrientes disponibles para las plantas (evita la pérdida por lixiviación) y lo hace imprescindible para mejorar la fertilidad del suelo en forma natural.
  • Se enlaza con cationes como el Fe3+, Mn2*, Zn2+ y Cu2+ y forma compuestos quelados estables.
  • Amortigua los cambios en el pH, la Conductividad eléctrica y la Temperatura**.
  • Constituye una fuente de Carbono y Energía para los microorganismos.
  • Promueve un aumento en la población de microorganismos así como en su diversidad lo que da mayor protección a las plantas ante la presencia de patógenos.

Friabilidad **la temperatura del suelo determina

 

Contribución de la MO a algunos procesos Físicos, químicos y Biológicos en el suelo

 

Los beneficios mencionados, enfatizan la importancia de conocer el porcentaje de Materia Orgánica del suelo así como de poner en práctica un manejo agronómico que permita mantener y/o incrementar su contenido.
Hacer aportaciones continuas de materiales orgánicos (estiércol, composta, lombricomposta, esquilmos), incorporar abonos verdes y realizar prácticas de labranza de conservación son algunas recomendaciones que ayudan a preservar y/o aumentar sus niveles a través del tiempo. El manejo adecuado de la materia orgánica es crucial en la producción sustentable.

Biología del suelo
Los suelos albergan una gran diversidad de seres vivos que son esenciales para el reciclaje de nutrientes. Entre los organismos presentes en el suelo se encuentran: bacterias, hongos, levaduras, actinomicetos, algas, protozoarios, colémbolos, ácaros, nematodos, lombrices e insectos. Todos ellos desempeñan una gran diversidad de funciones y forman parte de un ecosistema simbiótico que con un manejo agronómico adecuado, puede proveer el agua y los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas, así como mantener un hábitat apropiado para que las poblaciones de micro y macro-organismos se mantengan activas y diversas y el ecosistema continúe funcionando en equilibrio.
Las propiedades biológicas del suelo están interconectadas con sus propiedades físicas y químicas; así tenemos que la materia orgánica, la textura, el pH y la porosidad afectan la actividad de los organismos que lo habitan y que a su vez realizan actividades importantes para el reciclaje de nutrientes, por ello, los cambios en dichas propiedades ocasionados por el manejo agrícola pueden afectar significativamente su actividad biológica.
Prácticamente todos los procesos que ocurren de manera natural en el suelo están interconectados, de tal forma que cuando se afecta un componente del sistema, se genera un desequilibrio que finalmente causará problemas.

Importancia de los organismos del suelo

  • Descomposición activa de la materia orgánica en el suelo: Es un proceso biológico que consiste en la descomposición física y la transformación bioquímica de moléculas orgánicas complejas en moléculas orgánicas e inorgánicas más simples.
  • Liberación de Nutrientes. Como resultado del proceso de descomposición de la Materia orgánica, los nutrientes quedan en formas disponibles para las plantas.
  • Formación de Humus: Este es el producto final de la descomposición de la materia orgánica y su forma más estable. Contribuye a mejorar la estructura del suelo, además de constituir una importante reserva de nutrientes.

 

reciclaje de nutrientes en el suelo

 

humus

 

  • Fijación de Nitrógeno.
  • Remoción de sustancias tóxicas ó contaminantes.
  • Creación y mantenimiento de una estructura granular estable: Como parte del proceso de descomposición de la materia orgánica, se generan subproductos llamados gomas microbianas, que actúan como cementantes y dan
    estabilidad a los agregados del suelo.
  • Protección a las plantas de la presencia de plagas y enfermedades. Desempeñan un papel muy importante en cuanto a la sanidad del suelo, ya que de forma natural, entre los organismos benéficos y patógenos se dan procesos de regulación biológica poblacional que permiten que exista un equilibrio. Una población diversa de microorganismos benéficos en el suelo favorece la reducción del ataque de patógenos a las plantas.

Los organismos que viven en el suelo son muy importantes para la sanidad del mismo. A su vez, la materia orgánica existente en el suelo es el factor que determina la actividad de dichos organismos.
Un suelo con buena estructura, que le proporcionará características adecuadas de drenaje, porosidad, oxigenación y retención de humedad, con un pH cercano al neutro, es ideal para fomentar la actividad biológica. Estas condiciones pueden lograrse mediante la incorporación continua de materia orgánica (en forma de composta o estiércol composteado), así como de enmiendas orgánicas en caso necesario.
La compactación del suelo y la sobre-saturación pueden afectar la actividad de los organismos benéficos y favorecer la proliferación de bacterias y hongos patógenos por lo que se sugiere trabajar preferentemente la labranza de conservación y realizar un manejo adecuado del agua de riego. Asimismo, se sugiere evitar en lo posible el uso de pesticidas y reducir el empleo de fertilizantes de síntesis química sobre todo los de alto índice salino***.

indice alcalinmo de fertilizante
La fertilidad del suelo es su capacidad para sostener el crecimiento de las plantas y toda la diversidad de procesos que ocurren en el, y está en función de la interacción que se existe entre sus propiedades químicas, físicas y biológicas específicas.
Conocer y entender las propiedades biológicas del suelo es muy importante para la prevención y control de plagas y enfermedades en los cultivos agrícolas, sobre todo en el caso de sistemas de producción orgánica o en la producción de cultivos libres de pesticidas

El equilibrio marca la diferencia Parte 4 continuación…

Propiedades del suelo (Conceptos básicos)

B.- FISICAS

ESTRUCTURA (II)

IMPORTANCIA  DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO

Un suelo con buena estructura es esencial para la producción de cultivos debido a que:

  • Tiene mejor drenaje, ya que  se  favorece la infiltración* (paso del agua a través de la superficie hacia el  interior)  y la percolación* (movimiento del agua a través del  perfil del suelo)
  • Mejora la capacidad de retención de humedad
  • Permite una adecuada aireación, lo que posibilita la presencia de oxígeno
  • Facilita la penetración y el crecimiento de raíces proporcionando mejor anclaje y nutrición a las plantas
  • Facilita la emergencia de las plántulas (en el caso de siembra directa), así como su establecimiento en el caso de trasplante
  • Facilita las labores de cultivo
  • Contribuye a mantener una adecuada temperatura en el suelo
  • Promueve la actividad biológica
  • Confiere resistencia a la erosión provocada por el agua (hídrica) y el viento (eólica)
  • Evita la compactación

movdelagua

movimientodelagua1  movdelagua2

pagmovdelagua

En contraste, un suelo mal estructurado presenta problemas de drenaje;  inadecuada retención de humedad (que puede  ser  excesiva ó insuficiente),  y problemas de aireación; esto, además de afectar  la disponibilidad de agua y nutrientes, restringe la penetración y el crecimiento de raíces y perjudica considrablemente la producción.

Por otra parte, una pobre  estructura hace que los suelos arcillosos sean susceptibles a la compactación y a la formación de costras, lo que dificulta la emergencia y el estabecimiento de las plántulas debido al endurecimiento de la superficie.

suelos

tierra

a2cb2cc

Los agregados que se forman de manera natural son relativamente estables  (la estabilidad  se refiere a  su capacidad para resisitir a la degradación), y persiten  a  las variaciones en los ciclos de humedecimiento y secado que se dan en el suelo. Es en la capa superficial (en la cual los productos de descomposición de la materia orgánica ejercen un efecto cementante en las partículas), donde los agregados se separan y se reorganizan a través del tiempo.

FACTORES QUE AFECTAN  LA ESTRUCTURA

La estructura de un suelo está influenciada por diversos factores entre los que se encuentran el clima, la textura, sus propiedades  químicas y  biológicas así como las prácticas de manejo agronómico empleadas en los diferentes sistemas de producción.

La formación de  agregados de suelo puede verse afectada por:

  • Bajo contenido de Materia Orgánica
  • Poca o nula actividad biológica
  • Desequilibrio en la relación Calcio/Magnesio
  • Altos niveles de sodio
  • Erosion por impacto de la lluvia y /o escurrimientos
  • Erosion debida al viento
  • Labranza excesiva ó practicas agrícolas inadecuadas por ejemplo cultivar el suelo cuando está muy húmedo ó seco
  • Uso de agua de riego de mala calidad
  • Tráfico vehicular, de maquinaria y/o pisoteo

Estas condiciones pueden  provocar tanto la carencia como la pérdida de estructura

FORMAS DE MEJORAR LA ESTRUCTURA DEL SUELO

Es importante tener en cuenta que, mientras que la textura es una característica permanente (no cambia fácilmente por efecto de la actividad agrícola), la estructura del suelo si es modificable y asimismo ésta modifica el efecto de la textura en lo que se refiere a sus características de retención de humedad, drenaje  aireación, disponibilidad de nutrientes, actividad biológica y crecimiento de raíces.

En este sentido es la estructura, la que al definir su porosidad (tamaño y distribución de poros), rige el movimiento de agua y nutrientes, la penetración de raices y la actividad de los organismos del suelo.

Los suelos de  textura fina requieren en gran medida de la presencia de agregados para facilitar la realización de  las labores agrícolas. Si los agregados no se forman o se  degradan, este tipo de suelos se compactan y endurecen.

Generalmente los suelos arcillosos, arenosos y limosos  no tienen una estructura adecuada, sin embargo, ésta puede crearse o restaurarse mediante la aplicación de enmiendas*

seconsideraenmiendas

Algunas sugerencias para crear, mantener y mejorar la estructura del suelo son:

1. Incrementar su contenido de Materia ogánica:

        Las aportaciones regulares de materia orgánica (en forma de lombricomposta, composta, estiércol composteado o incorporación de abonos verdes) son  una alternativa económicamente factible para todo tipo de suelos (arenosos, limosos y arcillosos), debido a que promueven  la integración de agregados estables y favorecen  la formación de una estructura  granular, lo que mejora  la porosidad  con todos los beneficios que esto conlleva.

         Los agregados en sí son quizás menos importantes que los espacios entre ellos (poros). Un suelo bien estructurado tiene una mezcla adecuada de poros de diversos tamaños, lo cual  es esencial  para la el crecimiento de las plantas y la producción de cultivos.

graficasdepie        lacapacidadderetencion

retencionlink

             Por otra parte, la materia orgánica protege la superficie de la erosión y amortigua la posible compactación y/endurecimiento de la capa superficial.

Los suelos con mucha materia orgánica pueden  formar agregados fuertes, mientras que los suelos con poca materia orgánica generalmente  forman pocos, o no forman agregados, esta situación se presenta comúnmente en suelos arenosos.

2. Promover la vida del suelo:

       La presencia de un mayor contenido de materia orgánica favorece la actividad biológica y esto contribuye a mejorar la estructura del suelo en forma natural a través del tiempo.

Además de los agentes cementantes que unen las partículas de suelo y que se producen cuando los microorganismos  descomponen los desechos orgánicos; el crecimiento de las hifas de los  hongos y  la actividad de lombrices y artrópodos también contribuye a la conformación de los agregados  (los agregados microscópicos son las base para la integración de agregados mas grandes).  Asimismo, la participación de los microorganismos en el proceso de descomposición de la materia orgánica tiene como resultado la producción de humus.

Debido a la importancia que representa la actividad biológica en el suelo, nuestra línea de productos cuenta con Q Té, el cual contiene una gran diversidad de microorganismos benéficos  y funciona  como un inoculante altamente  eficaz.

3. Mantener el equilibrio en la relación Calcio/Magnesio

       En suelos con alto contenido de Magnesio, el uso de Carbonato y/o Sulfato de Calcio (según sea el caso), contribuye a mejorar considerablemente la estructura.

4. Evitar el exceso de sodio

       Cuando existe un exceso de sales solubles (alta CE) y/o con un alto porcentaje de sodio intercambiable en el suelo, recomendamos el uso de nuestro producto Nosal Q, elaborado a base de microorganismos digestores de diferentes tipos de sales.

       Nosal Q ha demostrado tener un control efectivo en suelos que manifiestan  acumulación de sales en la superficie debido al uso continuo y/o excesivo de fertilizantes de síntesis química. El uso de nuestro  producto permite el crecimiento y desarrollo normal de las plantas, evitando que se presenten los efectos desfavorables atribuibles a la salinidad y la pérdida de nutrientes minerales que ocurre cuando se realizan lavados de suelo, además de promover la recuperación de su estructura.

5. Evitar la labranza excesiva

       Minimizar la perturbación del suelo (manejarlo con técnicas de labranza mínima, labranza de conservación o cero labranza) también beneficia su estructura debido a que se reduce  la tasa de descomposición de la materia orgánica, la erosión, el daño a su red alimentaria y la desintegración de  sus agregados.

Con el propósito de preparar una buena cama de siembra para el establecimiento del cultivo, las prácticas de labranza llegan a considerarse necesarias cuando los suelos se compactan.  No obstante, la condición del suelo  creada por la labranza tiende a ser inestable  ya que se obtiene mediante manipulación mecánica, esto significa que los agregados se desintegrarán fácilmente por efecto de la lluvia provocando que el suelo se asiente y se compacte nuevamente. De esta forma puede  generarse  un círculo vicioso en el cual las labores de cultivo  realizadas continuamente, llegan a empeorar el problema de compactación.

En conclusión:

La facilidad con que las partículas del suelo se unen para formar agregados, es la medida de su estructura.

La materia orgánica y las comunidades prósperas de organismos del suelo son fundamentales para ello.

Los suelos “ideales” para la el crecimiento de las plantas estan conformados por agregados granulares sueltos similares a migajas de galleta que  retienen adecuadamente la humedad y los nutrientes, y los hacen resistentes a la compactación, de aquí que:

Proteger la integridad de la estructura del suelo es básico para maximizar el rendimiento de cualquier cultivo

fototierra

El equilibrio marca la diferencia Parte 4

Propiedades del suelo (Conceptos básicos)

B.- FISICAS

ESTRUCTURA 

Esta propiedad se refiere a la forma en que se unen  las partículas que  constituyen el suelo (arena, arcilla y limo), para conformar  agrupaciones de mayor tamaño  (con ó sin materiales orgánicos), que se conocen como agregados de suelo.

estructura

pagina 4

Dependiendo de su composición y de las condiciones en que se integran  (ciclos de humedecimiento y secado, de congelamiento y descongelamiento, tráfico peatonal, laboreo, etc.), los agregados adquieren diferentes  formas y tamaños  y se  mantienen unidos mediante cargas eléctricas. Entre los agregados del suelo hay espacios  llamados “poros” a través de los cuales circulan el agua y el aire.

Dado que la estructura  describe  la disposición de las partículas que constituyen un suelo así como el  espacio poroso ubicado entre ellas, existe una correlación directa entre ésta propiedad y el movimiento de agua y aire en el mismo.

estructura 2estructura 3

pagina 3

La capacidad de retención de humedad  y el  drenaje de un suelo (infiltración y percolación),  dependen del espacio poroso; así como de la distribución y tamaño de los poros que se originan cuando las partículas se unen para integrar agregados.

Las partículas de arena son las de mayor tamaño y a las cuales se debe  la formación de macroporos* que permiten el libre flujo del agua  y  determinan la  capacidad de drenaje  y la aireación. Por otra parte,  las partículas de limo y arcilla, que son mucho más pequeñas,  permiten la formación de  meso* y microporos*, siendo estos  últimos los que  definen la capacidad de retención de humedad.

texto macroporos

 

 

Aun cuando los suelos difieren en sus características de porosidad, de  manera general podemos decir que los suelos arenosos, que presentan un mayor número de macroporos, tienen buen drenaje  pero no tienen  buena capacidad de retención de  humedad;  mientras que los suelos arcillosos, con un mayor número de  microporos,  tienen una gran capacidad de retención de humedad  pero presentan  problemas de drenaje y de aireación.

microporos

 

pagina 1

poros con aire

 

pagina 2

Algunos suelos tienen el aspecto de una masa grande, sólida con poca o ninguna estructura  (masivos), como es el caso de  los suelos arcillososo compactos**, cuyas partículas se unen fuertemente y se tornan  muy duros cuando están secos.

Los suelos muy arenosos  tampoco muestran ningún tipo de estructura debido a que  las partículas de arena no se adhieren entre sí (sueltos) y por lo tanto no son susceptibles de compactación.

suelo sin estructura

   compactacion

 

wwww

 

TIPOS DE ESTRUCTURA DEL SUELO

La estructura de un suelo se describe en función del  tamaño, resistencia y forma  de los agregados. En base a ésta última característica se definen  los siguientes  tipos de estructura:

granular

Granular: De aspecto semejante a migajas de galleta. Se forma en la capa superior del suelo (horizonte A), gracias a la presencia de raíces y a los productos de descomposición de la materia orgánica  por efecto de la actividad biológica.  Presenta  buena permeabilidad, buen drenaje, buena capacidad de retención de humedad y  adecuada aireación. Favorece el crecimiento de raíces y la proliferación  de organismos benéficos. Ideal para la producción de cultivos

granular 2

 

laminarLaminar: Agregados en forma de placas delgadas  que descansan una sobre otra. Se encuentra comúnmente en el horizonte A como resultado de la compactación del suelo.  Presenta problemas de drenaje, y de aireación lo que afecta la actividad biológica y aumenta la probabilidad de enfermedades. Restringe el crecimiento de raíces. Perjudicial para la producción de cultivos

laminar 2

 

en bloques

En bloques: Aproximadamente en forma de cubo, con superficies más o menos planas, bordes y esquinas afilados, o  redondeados. Tipicamente se encuentra en el  horizonte B, especialmente en aquellos suelos con un alto contenido de arcilla.

 

en bloques 2

 

prismatica

Prismática: Columnas verticales de suelo que pueden tener una longitud de varios centímetros, a menudo con 5 lados. Las estructuras prismáticas se presentan comúnmente en suelos quebradizos. Por lo general se encuentra en los horizontes inferiores que son  muy duros e impiden la penetración de raíces.

 

prismatica 2

 

columnarColumnar: Similar a la prismátca. Las columnas están delimitadas por caras verticales planas o ligeramente redondeadas. La parte superior,  también generalmente redondeada,  presenta una capa  de sal. Se encuentra  en suelos de climas áridos.

 

columnar 2

 

SUELOS NO ESTRUCTURADOS

suelto 1

Suelto: El suelo se disgrega en partículas individuales, lo que le da una consistencia suelta. No hay agentes cementantes para formar agregados. La permeabilidad es rápida pero la fertilidad y la capacidad de retención de humedad son bajas. Comúnmente encontrada en suelos arenosos.

 

suelto

 

masivo

Masivo: Generalmente se  trata de suelos arcillosos, compactos, duros. No presentan agregados de ningún tipo. Suelen tener poros muy pequeños, baja permeabilidad, mal drenaje  y mala aireación.

 

 

masivo 1
Imágenes:
www.quora.com
https://slideplayer.com
http://www.soilhub.com

 

El equilibro marca la diferencia Parte 3

Propiedades del suelo  (Conceptos básicos)

B.- FISICAS

La textura y estructura del suelo son dos características importantes que determinan  el resto de sus propiedades físicas y tienen  un efecto  directo en  la aireación del suelo,  el movimiento de agua en el mismo y su capacidad para suministrar nutrientes a los cultivos

TEXTURA

Las partículas minerales que componen el suelo y que se originan a partir del intemperismo* de las rocas, se  clasifican en  tres grupos de acuerdo a su tamaño: arena (gruesa), limo (media) y arcilla (fina).

 

Arena en circulo
imagen: content.ces.ncsu.edu

tabla arena

intemperismo

 

 

 

 

 

En la mayoría de los suelos existe una combinación de estos tres tipos de partículas en diferentes proporciones. Los porcentajes relativos de arena, limo y arcilla que conforman un suelo  son los que definen lo que conocemos como su Textura.

Con el fin de clasificar e identficar los suelos en base a ésta característica, se  han determinado 12 clases texturales que se integran en el llamado “Triángulo de Texturas”:

piramide
Fuente: USDA-NCRShttp://soils.usda.gov

Las partículas que componen un suelo afectan el tamaño y numero de espacios porosos existentes y estos a su vez el movimiento de agua y de aire en el mismo. Por otra parte, las partículas de  arena y  limo son  inactivas en contraste con las de arcilla, ya que no contribuyen a su capacidad para retener  nutrientes.

La importancia de conocer la textura de un suelo  radica en el efecto  directo que  estos aspectos ejercen en la producción agrícola; así tenemos que:

-Los suelos de textura gruesa o arenosos , compuestos principalmente por partículas de arena y a los que también se les refiere como suelos “sueltos” , son fáciles de cultivar y se caracterizan por tener una elevada permeabilidad y por ello muy poca capacidad de retención de humedad, sin embargo proporcionan  buena aireación.

La arena no tiene carga eléctrica, lo que  significa que éste tipo de suelos  tiene una Capacidad de intercambio catiónico muy baja  (debida a la materia orgánica presente  y que  generalmente se encuentra en  pocas cantidades),  por lo que se tiene un problema de pérdida de nutrientes por lixiviación*

*lixiviación: pérdida  por arrastre de nutrientes solubles  debido al  agua  que penetra en el suelo y los lleva a capas más profundos

– Los suelos de textura fina o arcillosos contienen un mayor porcentaje de partículas de arcilla y se conocen como suelos “pesados” . Presentan   baja permeabilidad  y por  lo tanto  alta capacidad de retención de humedad. Este tipo de suelos no drena ni se deseca fácilmente. La arcilla forma barro cuando está saturada de humedad y  tiende a compactarse fácilmente; esto impide una adecuada aireación, afecta el crecimiento de  raíces y la actividad de los organismos benéficos así como también dificulta la realización de labores de cultivo ya que llegan a formarse terrones de gran dureza cuando se seca.

Gracias a su estructura química, éste tipo de suelos presenta una  alta Capacidad de Intercambio  Catiónico lo que los hace  potencialmente  fértiles pues pueden  retener grandes cantidades de nutrientes.

textura de suelo
Fuente: Ron Gelderman. “Basics of soil ferility”. Plant Science Dept. South Dakota State University

cuadrito arcillaEntre los suelos arenosos y los arcillosos se encuentran las otras 10 clases texturales que se muestran en el “Triángulo de Texturas” y que presentan características intermedias entre las anteriormente  descritas.

Se considera que un suelo  tiene una  textura adecuada para la producción agrícola cuando la proporción relativa de las distintas partículas que lo constituyen  (arena/limo y arcilla),  le da a la planta el soporte que le permite tener  un buen desarrollo raíces y  un adecuado suministro de nutrientes. Este es el caso de los suelos de textura media o suelos francos,  en los que ésta  combinación es más equilibrada,  por ejemplo: un  suelo Franco-Arcillo-Arenoso puede contener un 30% de arcilla, 20% de limo y  50% de arena, proporción que   favorece  un equilibrio  adecuado  entre la aireación, la  permeabilidad (drenaje),  y retención de agua y nutrientes, propiedades por las que los suelos francos se consideran “ideales”  para la agricultura

CARACTERISTICAS POR TIPO DE TEXTURA DEL SUELO
ARENOSO ARCILLOSO
 

Alta permebilidad

 

 

Baja permeabilidad

Buen drenaje

No se presentan estancamientos, requiere de riegos continuos y ligeros, especialmente en épocas de intensa radiación y alta temperatura

Mal drenaje

El agua drena lentamente. Es importante evitar la sobresaturación (cuidar el manejo del riego), ya que esto favorece la presencia de enfermedades de la raíz

 

 

Baja capacidad de retención de húmedad

Alta capacidad de retención de húmedad

Contracción y expansión al mojarse y secarse. Se da la formación de costras y grietas que pueden dañar  a las raices, afectar la emergencia de las plántulas (en el caso de siembra directa)  o bien el establecimiento de las mismas (en el caso de trasplante)

 

Buena aireación

Sin problemas de compactación

Pobre aireación

Presenta problemas de compactación,  lo que dificulta el movimiento del agua y del aire y además  restringe el crecimiento de las raíces

 

Fácilidad para realizar labores de cultivo

Dificultad para realizar labores de cultivo

(cuando está seco: formación de terrones duros/

cuando está húmedo o mojado: muy pegajoso)

 

Baja Capacidad de Intercambio catiónico

Perdida de nutrientes por lixiviación y por lo tanto baja  fertilidad potencial

Alta o muy alta Capacidad de Intercambio Catiónico (dependiendo del tipo de arcilla)

Buena retención de nutrientes y por lo tanto alta  fertilidad potencial

No se erosiona por escurrimientos Erosionable por escurrimientos
Baja capacidad de amortiguamiento* Alta capacidad de amortiguamiento
FRANCO
Posee  propiedades intermedias entre las de  un suelo arenoso y un arcilloso (tiene una textura más equilibrada).

Buena aireación, buen drenaje, adecuada retención de humedad y de nutrientes.

Buen contenido de materia orgánica y por ende buena capacidad de amortiguamiento.

Generalmente  fértil y sin  problemas de compactación.

Presenta facilidad para  la realización de labores de cultivo.

*Capacidad de amortiguamiento o capacidad buffer: Es la capacidad de un suelo para resistir cambios  en el pH debido a la presencia de ciertos  minerales que son retenidos en los sitios de intercambio de sus coloides (partículas de arcilla y  humus).

 

 

El equilibrio marca la diferencia Parte 2

Propiedades del suelo  (Conceptos básicos)

Se clasifican en tres grupos:

A.- QUÍMICAS:

  1. Contenido mineral: Deriva directamente de la composición del material original a partir del cual se formó el suelo. Se  considera su principal componente ya que representa aproximadamente el 45% de su volumen.
  1. pH (potencial de hidrógeno): Es un indicador del nivel de acidez o alcalinidad del suelo.La escala de pH va de 0 a 14, siendo cero el máximo valor posible de acidez, 14 el máximo valor posible de alcalinidad y 7 el punto neutro

escala de PH

Este parámetro ejerce un efecto directo en la disponibilidad de nutrientes. Los diferentes elementos presentes en el suelo aumentan o reducen su disponibilidad en función de los cambios en el pH. El valor que favorece la disponibilidad de la mayoría de nutrientes se ubica alrededor de 6.5 (ligeramente ácido a  neutro):

tabla de alcalinidad

tabla acidic, neutral, alkaline

Procesos naturales como la descomposición de la Materia Orgánica y la lixiviación de cationes, pueden provocar Cambios en el pH del suelo (acidificación)

3.Capacidad de Intercambio Catiónico (CIC)

 Los cationes son elementos con carga positiva. Los cinco cationes intercambiables  más abundantes en el suelo son: Calcio (Ca2 +), Magnesio (Mg2 +),  Potasio (K+), Sodio (Na+) y Aluminio (Al3+), éste último en el caso de suelos ácidos, en los cuales causa problemas de toxicidad a las plantas

CATIONES MÁS COMUNES EN EL SUELO
Cationes Símbolo y número de cargas*
Hidrógeno H+
Amonio NH4+
Sodio Na+
Potasio K+
Calcio Ca ++
Magnesio Mg++
Cobre Cu++
Fierro Fe+++
**Aluminio Al+++
*indicadas por el signo +

Las partículas de arcilla  y humus presentes en el suelo (también llamadas coloides), poseen cargas negativas () en su superficie  por lo que atraen a los cationes (+). De ésta forma podemos decir que el suelo se comporta como un imán capáz de retener nutrientes para después  ponerlos a disposición de las raíces. Los coloides del suelo  pueden llegar a acumular grandes cantidades de cationes. Cuanto más fuerte es la carga negativa de un coloide, mayor es su capacidad de adsorción*

pelicula de arcilla

absorcion
*Diferencia entre adsorción y absorción de partículas

Por otra parte,  los cationes con mayor carga son retenidos más fácilmente que los de menor carga, por ejemplo el Sodio+ que tiene una carga positiva puede ser desplazado por el Calcio++  o el Magnesio++ que tienen dos cargas positivas,  generándose una competencia por los sitios de intercambio en las particulas del suelo.

El intercambio catiónico ocurre entre los cationes que están en la solución del suelo y los que están adsorbidos en la superficie de los coloides. A medida que los nutrientes adsorbidos en la superficie de los coloides pasan  a la solución del suelo (agua del suelo) y son absorbidos por las raíces de las plantas; otros cationes contenidos en ella los reemplazan manteniéndose así un intercambio catiónico  continuo

Los nutrientes adsorbidos en las partículas de suelo son intercambiados a la solución del suelo para ser absorbidos por las raíces de las plantas

A la capacidad que tiene un suelo para  adsorber  e intercambiar cationes entre sus partículas y la solución del suelo se le llama Capacidad  de Intercambio Catiónico (CIC).

La CIC hace referencia a la cantidad de cationes que un suelo  puede retener y liberar, es decir, es una medida de la habilidad del suelo para almacenar nutrientes y por lo tanto se usa como un indicador de su potencial de fertilidad. A mayor CIC mayor nivel de ferilidad y por tanto mayor  potencial de productividad}

Aspectos importantes a considerar en relación con la CIC de un suelo:

  • La CIC es una característica inherente a cada suelo y está definida  por su contenido de arcilla y humus. A mayor contenido de estos componentes, mayor CIC.
  • Una mayor CIC significa una mayor cantidad de nutrientes potencialmente disponibles para el crecimiento de las plantas. Los cationes intercambiables constituyen una reserva a corto plazo que puede reponer los nutrientes absorbidos de la solución del suelo.
  • Por otra parte, la CIC previene o reduce la pérdida de los cationes solubles,  ya sea por lixiviación o por escurrimientos.Los suelos con una baja CIC son más propensos a deficiencias de Potasio (K+), Magnesio (Mg2 +) y otros cationes, mientras que los suelos con alta CIC son menos susceptibles a la lixiviación de estos cationes.
  • Los suelos arcillosos tienen mayor CIC con respecto a los suelos arenosos, por ello son más fértiles y generalmente tienen mayor capacidad de retención de humedad. Los suelos arenosos dependen en gran medida de la materia orgánica existente en ellos para la retención de nutrientes.
  • La CIC se expresa en meq/100 g de suelo. De manera general, se considera baja a un valor < 10 meq/100 g, mientras que a valores de 25 o 30 meq/100 g se considera alta
  • La forma más efectiva de mejorar la CIC de un suelo es mediante aportaciones de  Materia orgánica (abonos verdes incorporación de residuos de cosecha, aplicación de estiércol o paja, rotación de cultivos, etc).  El Humus,  es el componente del suelo con  la mayor CIC,  por lo que su presencia es determinante para aumentar  la fertilidad del suelo

Esta importante propiedad del suelo, también infuye en la estabilidad de su estructura, el pH (cuanto menor sea la CIC, más rápido disminuirá el pH con el tiempo),  y su respuesta a las aplicaciones de fertilizantes y mejoradores. De aquí la relevancia de  considerarla al momento de definir la frecuencia y cantidad de fertilizantes  por  aplicar  tomando en cuenta que:

  • Suelos con una baja CIC requerirán de aplicaciones de nutrientes con mayor frecuencia pero en menores cantidades pues el  exceso no puede ser retenido y se  pierde  por lixiviación ó escurrimientos (a causa de lluvia o riego), lo que significa pérdidas económicas.
  • Suelos con alta CIC requerirán aplicaciones de mayores cantidades de nutrientes pero con menor frecuencia ya que actúan como un almacén al retener considerables cantidades de nutrientes en sus sitios de intercambio.

Aún cuando  la Capacidad de Intercambio Catiónico es un indicador de la fertilidad, es común encontrar suelos con alta CIC en los que los nutrientes disponibles pueden estar agotados  o mermados. Generalmente esto ocurre cuando  se producen  cultivos de alto rendimiento a los que la nutrición no se aporta de forma adecuada y/o no se  promueve el reciclaje ni la adición de Materia orgánica para mantenerla en niveles apropiados, lo que provoca el empobrecimiento del suelo a través del tiempo.

 4.-  Conductividad Eléctrica

La Conductividad eléctrica es la medida de la capacidad de un material para conducir la corriente eléctrica. Este parámetro es un indicador de la concentración de sales disueltas en la solución del suelo.

La importancia de realizar un monitoreo continuo de la CE de la solución del suelo, obedece a que una elevada concentración de sales, generalmente debida a las aplicaciones de fertilizantes,  dificulta la absorción de agua y provoca  estrés hídrico al cultivo (aún cuando en  el suelo  exista  unadecuado contenido de humedad). Así tenemos que,  a mayor concentración de sales mayor Conductividad eléctrica y menor disponibilidad de agua para las plantas.

En general, el rango de CE que se considera favorable a la producción de cultivos es de  1.0-2.0 dS/m, valores mayores pueden provocar  problemas de toxicidad causando daños irreversibles a las planta e incluso su muerte.

descripcion
Grados de salinidad establecidos por el “United States Salinity Laboratory” de Riverside